Cuesta imaginarse un mundo en blanco y negro, pero así lo ven animales como los delfines o las ballenas. Nosotros tenemos la suerte de ver el mundo en colores. Una enorme paleta que nos da una visión única y fascinante. ¿Alguna vez te has preguntado cuántos colores puede ver el ojo humano? Si quieres conocer la respuesta, sigue leyendo. Esto es lo que ha descubierto la ciencia hasta el momento.

¿Cuántos colores ve el ojo humano?

Hasta la actualidad se desconoce  el numero exacto de colores que puede percibir el ojo humano, pero según las ultimas estimaciones sería capaz de distinguir hasta un millón de variaciones cromáticas. Esto porque las células sensibles al color, los conos que se localizan en la retina, pueden identificar unas 100 gradaciones de los colores azul, rojo y verde. Al mismo tiempo, el cerebro es capaz de combinar dichas variaciones de forma exponencial, hasta llegar al millón.

Sin embargo, esta cifra aproximada de un millón de colores depende de las condiciones de observación. De noche las cosas cambian y la paleta de colores disminuye enormemente. Le explicación es sencilla, los conos requieren de cierta cantidad de luz para poder activarse. La visión nocturna depende principalmente de los bastones, los cuales producen imágenes en blanco y negro, que a su vez permiten la recepción de una amplia gama de grises.

También hay personas con problemas para ver uno o más colores. Ocurre cuando hay defectos en alguno de los 3 tipos de conos que existen. Algunos de estos defectos dela visión  son:

  • Monocromatismo: En esta afección todos los colores son apreciados como tonalidades de un mismo color.
  • Dicromatismo: En este caso solo se dispone de dos tipos de conos. Es decir se puede tener ceguera para el rojo o el verde, siendo la más rara la ceguera al azul.
  • Tricomatismo: Están presentes los tres tipos de conos, no obstante, uno de ellos es anómalo. Tiende a ser el rojo o el verde.
  • Tetracromatismo: Es una extraña mutación que afecta al cromosoma X. Hace que sus portadores tengan en su retina un cuarto de juego de conos, que permitirá percibir un color entre el verde y el rojo.

¿Cuántos colores pueden ver otros animales?

En animales la percepción de los colores difiere en muchos casos de la del ojo humano. Es algo que varía de acuerdo a la cantidad de omatidios, la anatomía del ojo o el campo visual. Por lo que hay muchas respuestas a esta pregunta según la especie animal de la que estemos hablando.

Por ejemplo, algunos animales como ciervos, perros, caballos y abejas, no son capaces de ver el color rojo porque las células del ojo sensibles a la luz, no pueden alcanzar la longitud de onda correspondiente a dicho color.

Otros casos interesantes están en los insectos, que por ejemplo que tienen capacidades parecidas al ojo humano en cuestión de percepción, pero menos nítida. O las víboras y serpientes que ven a color. Uno de los ejemplos que más curiosidad causa es la visión de las mariposas. Los ojos de una mariposa pueden contener hasta cinco tipos de diferentes conos, por lo que están en la posibilidad de apreciar la luz ultravioleta de una forma incapaz para los humanos. En otras palabras son capaces de percibir colores que nosotros no, lo que lo hace impresionante y digno de estudio.

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